Eosinófilos

Los eosinófilos son uno de los glóbulos blancos de la sangre o leucocitos y uno de los componentes del sistema inmune encargados de luchar contra infecciones parasitarias, bacterianas y virales.

© Bob J. GalindoEosinófilo visto bajo el microscopio de un frotis sanguíneo

Los eosinófilos son granulocitos, lo que significa que su citoplasma contiene gránulos grandes. Son un componente celular normal de la sangre y también de ciertos tejidos, incluyendo el bazo, los ganglios linfáticos, el timo, y las zonas de la submucosa del tracto gastrointestinal, respiratorio y genitourinario.

Valores normales de eosinófilos

Normalmente, los eosinófilos constituyen alrededor del 1 a 6 por ciento de los leucocitos de la sangre. Un recuento normal de eosinófilos es generalmente no superior a 350 eosinófilos por microlitros de sangre.

Estas células juegan un papel en las alergias y el asma cuando el cuerpo las produce en demasiada cantidad y reaccionan de forma exagerada a un problema, debido a que liberan sustancias que pueden ser tóxicas. Un conteo de eosinófilos se pueden pedir para ayudar a un médico a entender lo que está causando un problema médico.

Eosinófilos altos

Un nivel elevado de eosinófilos en la sangre, una condición conocida como eosinofilia, puede ser un gran problema, ya que los compuestos que llevan pueden causar daños en altas concentraciones. Cuando los eosinófilos acuden a un área como el intestino para responder a una infección y luego inundar el área con diversos compuestos, que pueden causar irritación, inflamación, y otros problemas. En las respuestas alérgicas, los eosinófilos reaccionan de una forma exagerada a un alérgeno, causando problemas como irritación de la piel y dificultad para respirar. Leer más →

Eosinófilos bajos

Un nivel bajo de eosinófilos en la sangre se conoce como eosinopenia. Puede ser el resultado del uso de esteroides o síndrome de Cushing. Leer más →

Desarrollo

Los eosinófilos se forman exclusivamente en la médula ósea donde pasan cerca de 8 días en el proceso de maduración antes de pasar a los vasos sanguíneos. Viajan a través de los vasos de 8 a 12 horas antes de que finalmente llegan a los tejidos de destino, donde permanecen durante 1 a 2 semanas. La interleucina 5 (IL-5) es un factor de crecimiento importante para este tipo de célula.

Función

Los eosinófilos tienen muchas funciones. Están implicados en numerosos procesos inflamatorios, especialmente los trastornos alérgicos. Las funciones de los eosinófilos son variadas, algunas de los cuales son muy similares a otros glóbulos blancos.

Cuando un antígeno se introduce en el cuerpo humano, los eosinófilos llegan al sitio de la infección para contener y neutralizar el problema. Un eosinófilos puede responder a infecciones bacterianas, parasitarias, virales y en cualquier lugar en el cuerpo, y también pueden tratar con los procesos inflamatorios en curso, tales como los causadas por infecciones subyacentes o respuestas inmunes excesivas. Típicamente, las concentraciones de estas células en la sangre aumentan cuando alguien está luchando contra una infección.

Enfermedades asociadas

Los eosinófilos pueden ser tanto útiles o perjudiciales: los eosinófilos tienen un papel transitorio y benigno. Durante ciertas infecciones parasitarias, los eosinófilos protegen el anfitrión del parásito al ayudar al cuerpo a deshacerse de la infección.

En el otro extremo, en condiciones como la enfermedad de Loeffler y el síndrome hipereosinofílico, los eosinófilos están relacionados con cambios patológicos graves.

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